Diferencia entre hormonas y neurotransmisores (con tabla)

El campo de la biología es tal que abarca una amplia variedad de animales, plantas y otros organismos vivos. De lo que está hecho cada uno de estos organismos es esencialmente un montón de productos químicos. Hay diferentes conjuntos de productos químicos para cada propósito específico. Cuando los productos químicos se utilizan para transmitir algún mensaje u obtener una respuesta de una parte específica del cuerpo de un organismo, aquí es donde entran en juego las hormonas y los neurotransmisores. A primera vista, su propósito puede parecer similar, sin embargo, tienen funcionalidades muy diferentes.

Las hormonas son los mensajeros químicos que se introducen directamente en el torrente sanguíneo. Las hormonas son responsables de la mayoría de los cambios corporales que ocurren en el cuerpo. Algunos ejemplos de tales cambios corporales son el crecimiento y desarrollo, el metabolismo, la función sexual, las habilidades cognitivas, etc. Sin embargo, aparte de estos, las hormonas son responsables de cosas como la adrenalina, que provoca la respuesta de lucha o huida. Las hormonas se encuentran tanto en plantas como en animales.

Los neurotransmisores, por otro lado, son mensajeros químicos que utiliza el sistema nervioso para transmitir mensajes de un lugar a otro. La ubicación objetivo pueden ser nervios, músculos o glándulas. Es importante señalar que los neurotransmisores solo se encuentran en animales.

los diferencia entre hormonas y neurotransmisores es que las hormonas son utilizadas por el sistema endocrino y liberadas al torrente sanguíneo para actuar sobre algún objetivo vecino, mientras que el sistema nervioso utiliza los neurotransmisores y los libera en la brecha sináptica, donde se dirige a la célula nerviosa postsináptica.

Tabla de comparación entre hormonas y neurotransmisores

Parámetros de comparación Hormonas Neurotransmisores
Disponibilidad Se encuentra tanto en plantas como en animales. Se encuentra solo en animales.
Sistema utilizado Utiliza el sistema endocrino. Utiliza el sistema nervioso.
Modo de transporte Se inyecta en el torrente sanguíneo. Pasa por la brecha sináptica.
Función Controla el crecimiento, desarrollo, reproducción, etc. Transmite mensajes entre las células nerviosas.
Velocidad de funcionalidad Puede llevar horas o incluso días. Lento. Es cada rápido, funciona en milisegundos.

¿Qué son las hormonas?

Las hormonas son los mensajeros químicos que utiliza el sistema endocrino para regular órganos o tejidos específicos. El sistema endocrino hace esto liberando hormonas en el torrente sanguíneo. Normalmente, el órgano o tejido a regular no está muy lejos de la glándula que libera la hormona. Cuando la hormona alcanza la ubicación de destino a través del torrente sanguíneo, hay receptores especiales que pueden reconocer solo ese químico y nada más. Al alcanzar el objetivo, los receptores reciben la hormona y se produce una reacción química, provocando así el resultado deseado que requiere el cuerpo.

Existen numerosas hormonas y cada una de ellas tiene diferentes propósitos. Las hormonas son secretadas por órganos llamados «glándulas». Las principales glándulas que regulan nuestro día a día son:

  • Glándula pituitaria
  • Hipotálamo
  • Glándula pineal
  • Suprarrenales
  • Testículos
  • Ovarios
  • Paratiroides

La glándula pituitaria es la glándula más importante de nuestro cuerpo. También se conoce como la ‘glándula maestra’. Es importante para regular las funciones corporales y el bienestar. Controla el funcionamiento de todas las demás glándulas, de ahí el nombre de «glándula maestra».

Los ejemplos más comunes de hormonas presentes en el cuerpo son estrógenos, progesterona, testosterona, adrenalina, serotonina, cortisol, etc.

Cuando una hormona se secreta en grandes cantidades o cuando se secreta en una cantidad menor de la requerida, provoca un desequilibrio químico en el cuerpo. El ejemplo más común de esto es la insulina. La insulina ayuda a mantener el nivel de azúcar en nuestra sangre y es liberado por el páncreas. Cuando la insulina se libera en grandes cantidades, absorbe demasiada azúcar y hace que el hígado libere menos glucosa. Esto conduce a una condición llamada hipoglucemia. Nuevamente, cuando la insulina se libera en cantidades insuficientes, entonces hay un exceso de azúcar en nuestra sangre y, por lo tanto, causa una condición llamada diabetes.

La secreción hormonal está determinada en gran medida por los genes, sin embargo, se puede mantener bien en gran medida manteniendo una dieta adecuada y ejercicio regular.

¿Qué son los neurotransmisores?

Los neurotransmisores son los mensajeros químicos que utiliza el sistema nervioso para transmitir mensajes de una célula nerviosa a otra. Para comprender cómo funcionan estos productos químicos, tendremos que comprender cómo están organizadas las células nerviosas. Hay dos extremos de una célula nerviosa. Un extremo se llama ‘Axon’ y el otro extremo se llama ‘Dendrita’. Las células están dispuestas de tal manera que el axón se enfrenta a la dendrita. Ahora, hay una pequeña brecha entre estas dos células y aquí es donde se utilizan los neurotransmisores.

Los neurotransmisores son sustancias químicas que son axón terminal de una célula y son recibidas por la dendrita terminal de otra célula. Estos neurotransmisores son el modo de transmisión de información entre los espacios de las células nerviosas.

Los neurotransmisores se clasifican en tres categorías principales, aminoácidos, péptidos y monoaminas. Otros tipos de neurotransmisores son gasotransmisores, trazas de aminas, purinas, catecolaminas, etc.

Existen bastantes enfermedades asociadas con los neurotransmisores. La enfermedad más común es la enfermedad de Parkinson. Esta enfermedad es un trastorno del sistema nervioso de naturaleza progresiva, lo que significa que aumenta con el tiempo. Comienza con partes del cuerpo que sufren pequeños temblores acompañados de cierta rigidez y lentitud de movimientos. Esto depende mucho de la genética de la persona. Esto ocurre principalmente cuando las células nerviosas del cerebro mueren y hay una pérdida de dopamina.

Hay formas de mantener sano el sistema nervioso. Las mejores formas son hacer ejercicio con regularidad, dormir mucho y descansar adecuadamente, evitar fumar y llevar una dieta equilibrada.

Principales diferencias entre hormonas y neurotransmisores

  1. La principal diferencia entre hormonas y neurotransmisores es que las hormonas son sustancias químicas que utiliza el sistema endocrino para varios órganos o tejidos y los neurotransmisores son mensajeros químicos para transferir información a través de la brecha sináptica.
  2. Las hormonas se encuentran tanto en plantas como en animales. Los neurotransmisores se encuentran solo en animales.
  3. Las hormonas se transmiten a través del torrente sanguíneo. Los neurotransmisores viajan en la brecha sináptica.
  4. Las hormonas controlan el desarrollo, el crecimiento físico, la capacidad cognitiva, etc. Los neurotransmisores se utilizan solo para transmitir mensajes en el sistema nervioso.
  5. Las hormonas son lentas e incluso pueden tardar días en actuar. Los neurotransmisores son rápidos y funcionan en milisegundos.

Conclusión

Tanto las hormonas como los neurotransmisores son mensajeros químicos y juegan un papel muy delicado en el cuerpo. Cualquier desequilibrio en cualquiera de los dos causa enfermedades graves y desequilibrio en el cuerpo. Aunque ambos funcionan en diferentes sistemas del cuerpo, su correlación y sincronización es importante. Hacer ejercicio con regularidad, llevar una dieta equilibrada y descansar lo suficiente es la clave para mantener ambos sistemas saludables y funcionando correctamente.

Referencias

  1. https://www.annualreviews.org/doi/abs/10.1146/annurev.ne.14.030191.001251?journalCode=neuro
  2. https://books.google.co.in/books?hl=en&lr=&id=OWxLaKew8sQC&oi=fnd&pg=PP1&dq=hormones&ots=bRsmaFXYnA&sig=UwVqH_KZy-YbpOsPI_vMaqJzlh0&red#v=onefmones&page=hormones

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