Diferencia entre el umbral absoluto y el umbral de diferencia (con tabla)

La percepción de la realidad que tiene cada individuo se crea a través de la información que reciben los receptores sensoriales presentes en el cuerpo humano. Esta información se transfiere al cerebro en forma de señales eléctricas, que recibe e interpreta como experiencias.

Los psicofísicos suelen utilizar el término «umbral» cuando tratan el tema de los sentidos y la percepción. Umbral significa los valores límite en los que un individuo percibe o interpreta algo. Por ejemplo, existe un valor mínimo en el que alguien puede percibir un cierto estímulo. Este valor es un umbral.

los diferencia entre el umbral absoluto y el umbral de diferencia es que el umbral absoluto es la cantidad mínima de estimulación que uno puede interpretar o percibir, mientras que el umbral de diferencia es la cantidad mínima de cambio requerido en la intensidad de un estímulo, para que alguien pueda interpretar una diferencia.

Tabla de comparación entre el umbral absoluto y el umbral de diferencia

Parámetros de comparación Umbral absoluto Umbral de diferencia
Sentido El umbral absoluto es la cantidad mínima de estimulación que un individuo puede interpretar o percibir. El umbral de diferencia es la cantidad mínima de diferencia en la intensidad de un estímulo, para que alguien pueda interpretar un cambio.
Condición de estímulo No hay cambio en la intensidad del estímulo mientras se determina el umbral absoluto. Tiene que haber un cambio en la intensidad del estímulo mientras se determina el umbral de diferencia.
Valor determinado El valor determinado especifica la menor cantidad de intensidad. El valor determinado especifica la menor cantidad de cambio de intensidad.
Diferencia El umbral absoluto varía entre diferentes personas y también entre personas y animales. Solo hay una ligera variación entre el umbral de diferencia de diferentes personas.
Ejemplo La distancia mínima a la que una persona puede ver una vela encendida con claridad. La diferencia mínima en la distancia requerida para que una persona note el cambio de posición.

¿Qué es el umbral absoluto?

Inicialmente, según los estudios de neurociencia y psicofísica, el umbral absoluto se refería al nivel mínimo de intensidad de un estímulo en el que los receptores sensoriales de una persona podían percibirlo. Por ejemplo, el volumen más bajo al que se puede oír, la distancia más corta hasta la que se puede ver con claridad, la cantidad más pequeña de concentración de una fragancia que se puede oler, etc.

Sin embargo, posteriormente se observó que factores internos o externos podían influir en el umbral absoluto de una persona. Por ejemplo, una persona puede saborear la comida fácilmente cuando el nivel de salud es bueno. Pero al contraer un ligero resfriado, la intensidad del gusto al comer la comida disminuyó. Esto hizo que fuera difícil determinar el umbral absoluto del individuo, ya que las condiciones de salud son propensas a cambiar en diferentes momentos.

Para contrarrestar este problema, se decidió cambiar la definición y el método para determinar el umbral absoluto. Ahora, los físicos realizarían múltiples pruebas en una persona durante un período determinado. El valor que resultó ser cierto el cincuenta por ciento de las veces se denominaría el umbral absoluto de la persona.

Actualmente, el umbral absoluto es la menor cantidad de intensidad a la que un individuo puede percibir un estímulo el cincuenta por ciento del tiempo. La idea que influye en esta modificación se conoce como teoría de detección única. Afirma que no existe un umbral absoluto único debido a otros factores que influyen.

¿Qué es el umbral de diferencia?

El umbral de diferencia es la cantidad mínima de diferencia requerida en la intensidad de un estímulo para que un individuo pueda percibir o detectar un cambio. También se lo conoce como ‘Cambio apenas perceptible’ (JND). Al igual que el umbral absoluto, una persona debería poder detectar el mismo valor al menos el cincuenta por ciento del tiempo.

Algunos ejemplos de umbral de diferencia son: el incremento más pequeño en la intensidad del sonido para que uno detecte un cambio en el volumen del televisor, la distancia mínima a la que una persona puede ver un objeto con claridad, la cantidad mínima de calor requerida para siente que la comida está caliente, etc.

La ley de Weber es una ley significativa de la psicología que cuantifica la detección de cambios con respecto a un determinado estímulo. Según la ley, a medida que aumenta la intensidad de un estímulo, se vuelve cada vez más difícil percibir un cambio o diferencia. Por ejemplo, si el volumen de un televisor ya es muy alto, sería difícil para una persona detectar si el volumen ha aumentado más o no.

Para tener una comprensión clara de la ley de Weber, imagine un televisor que se reproduce al volumen 5. Ahora, si cambia al volumen 10 (un aumento del 100%), la diferencia de sonido se notará. Sin embargo, el cambio de sonido entre el volumen 50 y 55 no será del mismo valor. Para que una persona pueda notarlo, el volumen 50 deberá cambiarse al volumen 100 (un aumento del 100%).

Principales diferencias entre el umbral absoluto y el umbral de diferencia

  1. El umbral absoluto es la cantidad mínima de intensidad requerida para que uno pueda detectar un estímulo, mientras que el umbral de diferencia es la cantidad mínima de diferencia en la intensidad requerida para que uno pueda detectar un cambio.
  2. A diferencia del umbral de diferencia, el umbral absoluto no implica ningún cambio en la intensidad del estímulo.
  3. El umbral absoluto determina el valor mínimo de intensidad mientras que el umbral de diferencia determina el valor de cambio de intensidad.
  4. El umbral absoluto varía en gran medida de una persona a otra, así como de los animales, mientras que solo hay una ligera variación en el umbral de diferencia de diferentes personas.
  5. El umbral absoluto es la cantidad mínima de volumen a la que una persona puede detectar el sonido. Por otro lado, el umbral de diferencia es la cantidad mínima de cambio en el volumen para que una persona lo detecte.

Conclusión

El umbral absoluto y el umbral de diferencia son conceptos importantes de sentido y percepción. La diferencia entre los dos puede entenderse por el hecho de que el umbral absoluto determina el valor mínimo de intensidad mientras que el umbral de diferencia determina el valor mínimo de cambio de intensidad.

Referencias

  1. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1750-3841.2011.02589.x
  2. https://ieeexplore.ieee.org/abstract/document/7476866/

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