Diferencia entre AAC y M4A (con tabla)

los diferencia entre AAC y M4A es que el primero es un sistema de codificación utilizado para comprimir archivos de audio mientras que el segundo se refiere a un formato de extensión de archivo.

Un mecanismo de codificación distinto está incorporado en AAC que produce una experiencia de audio mejorada mientras ocupa un almacenamiento mínimo. La extensión de archivo M4A se utiliza junto con AAC como representante de los archivos de audio almacenados mediante este sistema de codificación.

Puede haber otras extensiones –como MP4- que se usen con el formato AAC, sin embargo, M4A sigue siendo una de las extensiones más utilizadas, especialmente por plataformas populares como iTunes.

La diferencia fundamental entre los dos sigue siendo que AAC es un códec de audio y M4A es un contenedor de archivos que se usa comúnmente para el formato AAC.

Tabla de comparación entre AAC y M4A

Parámetros de comparación CAA M4A
Definición AAC es un sistema de codificación de audio desarrollado originalmente como una mejora del formato mp3. M4A es el formato de extensión de archivo utilizado con AAC.
Tipo de sistema Sistema de codificación Contenedor de archivos
Contenido por MPEG-2 y MPEG-4 MPEG-4
Códec AAC es un códec. Es un códec de compresión con pérdida que reduce el tamaño de un archivo de audio sin comprometer su calidad, aunque una parte de los datos se pierde en la compresión. M4A no es un códec. Es simplemente un contenedor de archivos que se usa comúnmente con el códec ACC. Hay otros contenedores de archivos como .acc, .mp4 que también se pueden usar con códecs ACC.
Tipo de compresión de audio compatible AAC es únicamente un códec de compresión con pérdida. M4A se puede utilizar con una compresión con pérdida o un códec de compresión sin pérdida como ALAC.

¿Qué es AAC?

Advanced Audio Coding o AAC es un formato de archivo de audio que se lanzó en 1997 como un sucesor mejorado del formato mp3. Esta versión mejorada cuenta con un mayor poder de compresión de archivos de audio con un espacio mínimo. AAC afirma ofrecer una calidad de sonido mejorada a la tasa de bits de mp3 existente. AAC es parte de las especificaciones MPEG-2 y MPEG-4.

Este sistema de codificación funciona como un formato de archivo con pérdida para ofrecer una experiencia de audio enriquecida al eliminar eficazmente el exceso de datos del archivo sin comprometer su calidad de audio. AAC es el formato de archivo de audio habitual utilizado por varias plataformas, incluidos foros populares como iTunes, Nintendo, PlayStation 3.

AAC fue el resultado de un impulso para mejorar los sistemas de codificación de audio existentes. Sony, Nokia, AT&T Bell Laboratories, Dolby y Fraunhofer Institute se unieron para crear el códec AAC. Las frecuencias de muestra de AAC, que van desde 8 kHz a 96 kHz, son mucho más extensas que su predecesor.

La compresión sin comprometer la calidad es factible en formatos AAC debido a la flexibilidad que ofrece el sistema de codificación. La función de modelado de ruido temporal ayuda a lograr estándares de compresión superiores sin distorsionar la calidad del sonido.

¿Qué es M4A?

M4A representa una extensión de archivo de audio MPEG-4. Es un formato de extensión de archivo que se usa comúnmente con AAC. La técnica de compresión con pérdida de AAC se implementa para reducir el tamaño del archivo de audio mientras conserva su paisaje sonoro superior. El formato .m4a se utiliza a menudo para guardar estos archivos comprimidos.

Dado que iTunes utiliza ampliamente el formato AAC, la misma plataforma también utiliza popularmente el formato de extensión de archivo M4A. La característica distintiva de las extensiones de archivo M4A es que se pueden usar para guardar formatos de compresión con y sin pérdida.

A veces, es necesario cambiar el nombre de los archivos para acceder a ellos, ya que es posible que cierta plataforma no admita el formato de extensión de archivo dado. Los archivos de video no usan este formato de extensión. Se puede acceder con éxito a los archivos de audio con las extensiones de archivo M4A en Windows Media Player, Roxio Popcorn, Quicktime y otros.

Principales diferencias entre AAC y M4A

  1. La principal diferencia entre AAC y M4A es que el primero denota un códec de audio y el segundo es una extensión de archivo que se usa comúnmente con estos archivos de códec de audio.
  2. Los archivos M4A forman parte del sistema de audio MPEG-4. Mientras que AAC es parte de las especificaciones MPEG-2 y MPEG-4.
  3. AAC es un sistema de codificación que funciona para codificar datos de audio en un formato de compresión con pérdida. M4A es una extensión de archivo y un contenedor que se usa con frecuencia con archivos AAC.
  4. Los archivos M4A generalmente se codifican con la compresión con pérdida del códec AAC, sin embargo, también se pueden codificar con el códec ALAC sin pérdida. Alternativamente, los formatos AAC son siempre formatos de compresión con pérdida. Comprimen archivos de audio a la tasa de bits de mp3 con una pequeña pérdida de datos.
  5. AAC es un sistema de códec que se desarrolló como una mejora novedosa sobre el mp3. Codifica datos de audio. Por otro lado, M4A no es un códec sino simplemente un contenedor de archivos. Puede haber otros contenedores de archivos utilizados con AAC como .acc, .mp4, .m4b, etc.
  6. Los archivos AAC no protegidos tienen la extensión M4A, mientras que las versiones protegidas tienen la extensión M4P.

Conclusión

Existen diferencias significativas entre AAC y M4A en términos de las especificaciones del sistema bajo las que operan, su tipología y su función.

También hay similitudes entre los dos, ya que ambos se usan comúnmente juntos. Ambos se pueden convertir a formatos mp3 y ambos son únicamente formatos de audio. Ambos formatos de archivo han sido popularizados por plataformas similares como iTunes, Nintendo y otras.

Sin embargo, la diferencia sobresaliente se observa en términos de su funcionalidad y su tipología. AAC es esencialmente un sistema de codificación. Es un códec de compresión con pérdida que funciona para mantener la calidad del sonido al ocupar menos espacio. Mientras que M4A es un contenedor de extensión de archivo simple que generalmente se asocia con AAC.

El tipo de contenedor se puede modificar fácilmente de m4a a .aac. Sus especificaciones de operación también difieren en que el primero opera bajo MPEG-2 y 4 mientras que el último opera únicamente bajo MPEG-4. M4A también se puede utilizar con códecs de compresión sin pérdidas, por lo que su uso no está limitado únicamente para el códec AAC.

Referencias

  1. http://www.aes.org/e-lib/browse.cfm?elib=8079
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1742287618300665

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